25 jaar terug in de tijd ontsproot in de “Stille Kempen” uit het niets een korfbalclub Rijko genoemd. De aanzet werd gegeven in samenwerking met de toenmalige sportraad en de KBKB. Door een prima promotieactie in enkele scholen van Rijkevorsel door mevr. Hilde Verbist (KBKB) vond men alras een 20 tal enthousiastelingen, die deze nog voor hen onbekende sport eens wilden uittesten. Pierre Van der Heggen en ikzelf (Eugeen) werden door de KBKB promodienst aangezocht om vanaf september 1990 gedurende een 3 ½ maand de initiatie in De Valk te verzorgen. En het liep van een leien dakje, juist omdat deze 9 – 10 jarigen erg leergierig waren en over voldoende sportief vermogen beschikten. Aan het einde van de initiatierit was men al zover gevorderd dat praktisch niemand wou afhaken. Bondsmensen keken hun ogen uit hoe snel deze groep echt korfbal speelde! Tijdens vriendschappelijke wedstrijden werden we nooit van het terrein geveegd, zoals men van pure beginners gewend was. Op het scholentornooi in Turnhout moesten we nipt de duimen leggen tegen een A team van Vobako. Na enige succesvolle jaren als jeugdtrainer bij AKC, kon men mij overtuigen toch te blijven om verder de korfbalontwikkeling te bestendigen. Vervolgens werden een vijftal knappe koppen gevonden om een bestuur te vormen en voortaan Rijko te leiden. Opgericht in december 1990 en Rijko was gelanceerd voor ettelijke roemrijke jaren.  Wat volgde was een succesverhaal dat tot op heden, 25 jaar reeds nog steeds zijn hoogtepunt niet heeft bereikt. Inmiddels deed de mond aan mond reclame zijn werk en kwamen uit diverse leeftijdscategorieën onze jeugdrangen versterken. De methode van trainingen en beleid sloeg in de regio aan en zo ontwikkelde Rijko zich erg snel tot een voorname korfbalclub binnen de KBKB. En inderdaad, soms helpt het geluk je een handje. Patrick Oorts (voormalig speler Sikopi),pas naar Malle verhuisd, sloot zich met zijn eega bij Rijko aan. Een verrijking weliswaar, want deze man wist eveneens van wanten. Nadien vervolledigden Erik Vervoort (jeugd Riviera), Jos Vorselmans (Loenhout) en Jef Verbraeken het trainersgelid. Met dit handvol jeugdtrainers spoorden we als een TGV voorwaarts. Na een poosje recreatief korfbal met een groep senioren ging Rijko van start in de nationale competitie overgangsklasse. Het eerste jaar kon men alsnog niet juichen, echter nadien ging het steeds in stijgende lijn, zodat tot op heden Rijko het niveau Hoofdklasse 1 bezet, zowel in zaal dan op het veld. Nadat de club bleef groeien was de tijd aangebroken op zoek te gaan naar een eigen terrein met kantine, weg van De Valk naar De Varenvelden toe. Ieder lid beleefde ook daar glorierijke jaren totdat het moment zich voordeed dat de gemeente Rijko een terrein aanbood aan het Kruispad. Er werd niet getwijfeld, gelden verzameld, om het project in versneld tempo tot een knap afgewerkt resultaat te brengen. En zie onze accommodatie mag er wezen en het heeft Rijko zekers geen windeieren gelegd. Sedert we terug in de picture van het sportgebeuren liggen, kent Rijko terug een boost van jeugdige aansluitingen. Met zijn ongeveer 230 spelende leden en talrijke supporters, spreekt men voortaan niet meer van de “Stille Kempen” eerder van de “Rumoerige Kempen”. Ik kan enkel besluiten : Rijko bewandelt het pad van de glorie verder, leidt onze talenten verder op in de juiste korfbalrichting en ik ben van oordeel dat men de komende jaren nog erg versteld gaat staan tot wat het huidige Rijko in staat is.                                                                                                                                  

 

Eugeen Verstraeten
Mede-oprichter Rijko VZW